Озеро медуз на островах Палау в Тихом океане

Уникальное озеро Медуз располагается на востоке кораллового острова Эйл-Мал, входящего в архипелаг Палау. Этот естественный слабо-солёный водоем имеет глубину до 50 метров и размеры всего 460 м на 160 м, он отделен от Тихого океана узкой полоской земли, толщиной всего 200 метров. Образованное движением земной коры более 12 000 лет назад озеро известно своей обособленной популяцией двух видов сцифоидных — золотая медуза (Mastigias papua) и лунная медуза (Aurelia).

Уникальность экосистемы озера «Jellyfish Lake» состоит в том, что за время его существования медузы при отсутствии хищников и естественных врагов размножились в этом водоёме до пары миллионов особей, а их щупальца утратили стрекательные клетки и больше не «обжигают», что привлекает множество любителей сноркелинга (снорклинга), хотя дайвинг на озере категорически запрещен (почему — читайте ниже).

Озеро медуз в Тихом океане в архипелаге Палау

На острове Эйл-Малк существуют еще около десяти более мелких слабо-солёных озёр, которые тоже населены сцифоидными медузами и отделены от Мирового океана, но сноркелинг официально разрешён туристам только в озере Медуз, являющимся самым крупным из них.

Обратите внимание, что озеро Медуз не полностью изолировано, через трещины и туннели в известняке древнего миоценового рифа вода из Тихого океана, всё-таки проникает в него, при это водоем является меромиктическим, то есть разделен на два слоя: верхний, с большим содержанием кислорода в воде, и нижний — бескислородный слой. Это свойство воды в озере медуз относит его к ограниченному числу меромиктических озёр, которых в мире не более 200.

Озеро Медуз острова Эйл-Малк в архипелаге Палау

Верхний слой воды в озере медуз насыщен кислородом и в глубину примерно 15 метров, именно в этом слое живут живые обитатели озера, которым требуется кислород, включая медуз, несколько видов рыб и веслоногих ракообразных.

Видимость в этом верхнем слое озера ограничена приблизительно 5 метрами, но этого вполне достаточно, чтобы рассматривать медуз, плавая по поверхности воды с маской и трубкой.

Снорклинг на озере Дедуз

Медузы озера Jellyfish Lake

На текущий момент в озере Jellyfish Lake обитаю медузы вида Mastigias papua и Aurelia sp из группы сцифоидных медуз Scyphozoa, класса морских стрекающих организмов типа Cnidaria.

Лунная медуза Aurelia

Лунная медуза в озере Jellyfish Lake изначально была идентифицирована биологами как как Aurelia aurita, но проведенные в 1981 году генетические исследования множества экземпляров аурелий из различных мест обитания показали, что род аурелия включает 6 ранее неизвестных науке видов медуз, 3 из которых были обнаружены в озерах архипелага Палау.

Один из видов лунных медуз оказался распространён в четырёх морских озёрах архипелага Палау, включая и знаменитое озеро Медуз. Таким образом ученые решили относить островную лунную медузу к роду Aurelia без указания конкретного вида (то есть Aurelia sp.) до тех пор, пока новые исследования не установят её видовой принадлежности.

Золотая медуза Mastigias papua

Золотые медузы озера Jellyfish Lake относятся к виду Mastigias papua, косвенно это доказывается тем, что все соседние лагуны архипелага населяет этот же вид золотых медуз. При этом Mastigias papua живущие в «озере Медуз» морфологически, физиологически и поведенчески отличаются от особей, живущих по соседству в открытом океане. Например, медузы из озера утратили пигментные пятна, почти полностью утратили стрекательные клетки щупалец и придатки щупалец, окружающие ротовое отверстие медуз и необходимые им для охоты.

Часть питания такие изолированные золотые медузы за время эволюции начали получают от симбиотических морских водорослей-зооксантелл (Symbiodinium), живущих непосредственно в тканях самих медуз, и питающихся продуктами обмена веществ медузы.

Миграции медуз внутри озера

Довольно любопытные данные удалось получить ученым, при отслеживании миграции медуз внутри озера — выяснилось, что за сутки золотые медузы перемещаются как горизонтальной плоскости, так и производят вертикальные миграции:

  • С утра, приблизительно в 09.30 — медузы мигрируют от центра западной части водоёма к восточной части.
  • После обеда, приблизительно в 15.30 — медузы мигрируют от восточной части водоёма к западному концу озера.
  • На закате золотые медузы совершают кратковременные перемещения в восточном направлении от западного конца, где они остаются в течение ночи и совершают повторяющиеся вертикальные передвижения между поверхностным слоем озера и пограничной зоной бескислородного слоя озера, вероятно для поглощения питательных веществ для жизнедеятельности непосредственно из воды, богатой ими на границе двух слоёв.

Еще одним интересным фактом для ученых стало то, что золотые медузы Mastigias papua в этом озере совершают вращательные перемещения, плавая рядом с поверхностью, для того, чтобы обеспечить достаточный объем солнечных лучей, необходимых для симбиотических водорослей в своих телах, причем вращения эти медузы совершают против часовой стрелки.

Миллионы золотых медуз в воде

А вот лунные медузы Aurelia не могут похвастаться таким же организованным стабильным суточным перемещением, ночью они мигрируют на поверхность для питания веслоногими ракообразными, которые составляют существенную часть их рациона в озере, а днем двигаются по большей части хаотично.

Рейтинг
( 6 оценок, среднее 4.67 из 5 )
Никита Шагов/ автор статьи
Путешествующий инженер, журналист и аналитик. Люблю природу, науку, технику и гаджеты. Стремлюсь открывать для себя мир и учиться новому каждый день!
Комментарии1
  1. Егор

    Никогда в жизни не видел столько медуз сразу!!! Ни в одном море не встречал так много! Удивительно, что они не жалятся, если окажусь в тех краях, то может и заеду посмотреть на это чудо природы!

Добавить комментарий

Шаг за шагом